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Personagens Célebres

São João da Pesqueira foi berço de inúmeras personalidades que se destacaram nas artes, nas letras, na política, na religião, e noutros sectores da actividade e da criatividade humana.
Nada mais, nada menos, do que dezoito pesqueirenses ilustres que honram a galeria e o sangue das suas progenituras, algumas delas seladas com a humildade honrosa do berço da sua origem.

Destaquemos, aqui, alguns por ordem cronológica da cédula do nascimento.

Marquês de Pombal
O marquês de Pombal (primeiro ministro de D. José), em menino e moço, estudou no convento franciscano da Vila onde um tio padre ministrava lições de Latim. Terão surgido rivalidades com os marqueses de Távora por se terem oposto ao namoro e enlace matrimonial entre Pombal, filho de gente humilde (plebeia), e a formosa descendente dos prestigiados Távoras.

Baltazar Fernandes
Célebre Pintor quinhentista, de quem muito pouco se sabe, para além da lacónica referência em carta de D. Manuel I (11 de Junho de 1515), nomeando-o recebedor das sisas de Trevões e Várzeas

D. Frei Acúrsio de Santo Agostinho
Nome religioso do cónego regular daquela ordem, natural de Ervedosa, e filho da ilustre família dos Távoras (D. João Gonçalves de Távora e D. Filipa de Melo). Viveu nos finais do século XVI (princípios do seguinte), professou no convento de Sta. Cruz de Coimbra. Ocupou altos cargos na congregação, (Superior Geral), foi Cancelário da Universidade (1590), mestre de artes, e professor de Teologia. Para além disso, foi orador exímio.

D. Caetano de Gouveia Pacheco
Nasceu em Riodades (1696), e ingressou na ordem de S. Caetano, com 18 anos de idade. Distinguiu-se notável pregador, e nomeado para lugares superiores: qualificador do Santo Ofício, e examinador das três Ordens Militares. Membro da Academia Real de História (1735), foi encarregado de escrever a "História do Bispado de Coimbra". Faleceu em Lisboa, a 4 de Março de 1768.

Luís Augusto Pinto de Soveral
Nasceu na Pesqueira (1853), e foi figura de grande prestígio nacional e internacional, senhor de vasta cultura literária, e muito respeitado no Paço Real. Frequentou a Academia Politécnica do Porto, foi Oficial da Marinha, e frequentou a Universidade Lovaina (Bélgica). Ocupou elevados cargos: Fidalgo da Casa Real, Par do Reino, Conselheiro de Estado, e Ministro dos Negócios Estrangeiros (Madrid, Roma e Londres). Foi amigo íntimo da Família Real Inglesa com quem privou, e Eduardo VII demonstrou por ele elevada estima e admiração. Recebeu o título de Marquês de Soveral por carta ou mercê de D. Carlos I. Rafael Bordalo Pinheiro caricaturou-o, pela natural facécia do bem-humorado Marquês, inseparável da sua alta cartola e bengala. Faleceu (solteiro) em Paris (1922).

Manuel Dias Alonso
Poeta popular, de condição humilde, e supostamente com costela galega, nasceu na Pesqueira, nos finais do século XVIII. Maria Teresa Ribeirinha (natural de Sernancelhe) foi sua mulher, e também ela versejadora e cantadeira de fama. Cantavam ambos ao desafio, durante horas inteiras, entretendo os serões rurais (e da rua) quem parava para os escutar. A varanda da sua humilde casa, na Vila da Pesqueira, era palco destes dois exímios poetas do povo.

José Maria Cunha Seixas
Nasceu em Trevões (1836), e frequentou direito em Coimbra, com altas classificações. Atraído, muito cedo, pelo jornalismo (ainda estudante) fundou na cidade do Mondego o jornal "Académico". Estreou-se em livro intitulado, precisamente, "estreias", um sucesso literário. Abriu banca de advogado em Lisboa, e seguiu a política, defendendo ideias liberais nos periódicos do seu tempo. Deixou uma dúzia de títulos (literários) publicados, versando também filosofia, assuntos do foro jurídico e manuais de uso escolar.

Jorge de Távora
Jorge de Távora, Sacerdote da companhia de Jesus, tendo dedicado a vida inteira aos pobres, doentes, famintos e excluídos, a quem deram o nome de "Padre da Caridade". Contaminado pela peste de 1599 que grassou em Coimbra (onde estudou e exerceu o apostolado), expirou na doce paz dos justos a 20 de Maio desse mesmo ano.

João Clemente de Carvalho Savedra
Nasceu em Ervedosa (1865), e frequentou a Escola Normal do Porto, onde se diplomou em Professor do Ensino Primário, com elevada classificação. De grande inteligência e cultura, viveu apaixonadamente os problemas do Ensino e da Educação, a nível do país. Nesse sentido, viajou por vários países europeus em busca de experiências e de modelos com que pudesse enriquecer a sua vocação inovadora e vanguardista a nível da pedagogia que tivesse aplicação no Ensino Primário em Portugal. Escreveu, assim, vários livros e compêndios ou manuais escolares que foram oficialmente adoptados, com sucessivas e honrosas edições que ensinaram largas gerações.

José Pinto Mesquita Gouveia
Nasceu em Ervedosa, e era licenciado em Direito. Foi conselheiro, e exerceu outros elevados cargos, como o de Governador de Vila Real. Faleceu na Régua (1909).

António Aires Pacheco
Natural do Vilarouco, estudou no seminário do Funchal. Ordenado, foi nomeado Cónego da Sé capitular. Madeirense Pregador notável, a sua fama correu o país inteiro, merecendo o honroso epíteto de "Ornamento do Púlpito Português". Dele ficaram vários sermões e orações fúnebres em exéquias solenes, como as que proferiu na morte de D. Carlos e do príncipe Luís Filipe, na Igreja do Mosteiro dos Jerónimos.
Quando o Cónego Pacheco faleceu, os jornais dedicaram-lhe honrosos e encomiásticos títulos, chegando a considerá-lo um dos primeiros dos nossos oradores sagrados, depois de Vieira

José Paradela de Oliveira
Quem não conhece o nome (e a voz) do Dr. Paradela de Oliveira, um dos grandes da geração académica dos fadistas de Coimbra? Era natural da Pesqueira, onde nasceu a 15 de Março de 1904.
Frequentou a Escola do Magistério Primário de Vila Real, e, mais tarde, foi para Lisboa onde leccionou na Escola Industrial Fonseca Benavides. Em Coimbra, matriculou-se em Direito, e quatro anos mais tarde, de regresso à capital, terminou a licenciatura. Seguiu-se a magistratura, e notabilizou-se em diversos julgamentos de cariz político, defensor de arguidos resistentes à Ditadura.
Militante de esquerda, e sempre coerente com as suas ideias e ideário político, foi acérrimo opositor ao regime de Salazar, e participou na campanha às eleições a favor do General Norton de Matos.
Faleceu em Madrid, a 18 de Setembro de 1970, em dia de muito calor. Na companhia da esposa, entrou numa cervejaria, e pediu uma cerveja fresca, que afinal era gelada, provocando-lhe uma indigestão e, de imediato... a morte. Calou-se, nesse dia fatídico, a voz de oiro do fado de Coimbra.

Eduardo Augusto Tavares
Nasceu na Pesqueira, em Julho de 1918. Órfão de mãe, desde pequenino, e de família de sóbrios recursos materiais, o pai ficou em sérias dificuldades para criar sete filhos. Concluída a instrução primária, o jovem Eduardo abalou para a cidade do Porto (tinha 12 anos) trabalhar como marçano (ou moço de recados) numa loja para as bandas da foz. Nos poucos momentos livres, abria a navalha (que servia de goiva, para além das que ele fazia com varas de guarda chuvas velhos) e insculpia figurinhas ou pequenas imagens em bocados de madeira que encontrava na rua.
Mas alguém havia de reparar no talento precoce do rapazito. Um santeiro (que fazia imagens de santos) de Custóias, chamou-o para ajudante, e ele foi. Depois, apresentou-o ao mestre Teixeira Lopes, que o admitiu na sua oficina de Vila Nova de Gaia, e, ao mesmo tempo, matriculou-o na Escola de Belas Artes no Porto (hoje faculdade de Belas Artes). Aluno brilhante, terminou o curso aos 26 anos, e foi homenageado pela classificação só igualada (em 1911) pelo mestre Diogo de Macedo. A esta homenagem assistiu, orgulhoso, o pai de Eduardo Tavares. Eduardo Tavares que viria a ser brilhante professor da escola onde fora brilhante aluno. E também um grande mestre, apesar da sua impressionante humildade. Os grandes talentos são sempre criaturas humildes e discretas. Eduardo Tavares assinou trabalhos de mérito, espalhados por praças e jardins do Norte e Centro. Apenas um exemplo, a estátua dedicada ao "Emigrante", uma alegoria do título do célebre romance de Ferreira de Castro. Tinha o mestre a sua oficina no rés-do-chão da sua habitação modesta, na cidade do Porto. O recheio e outras recordações (modelos) fazem parte, do actual Museu, situado na sua terra natal. O recheio da sua oficina e estatuetas que são as sombras artísticas do talentoso e despretensioso mestre.

Sequeira Costa
O vulto insigne da música erudita, é o conhecido e renomado pianista José Carlos Sequeira Costa, natural do Vilarouco, onde nasceu em 1929. Dos 10 aos 12 anos teve lições de piano com o mestre Viana da Mota, e em 1946, ganhou o prémio "Paris", em concurso internacional. É o lídimo representante da Escola Viana da Mota, e um dos mais famosos pianistas do mundo.

José Augusto Seabra
Resistente anti fascista da geração de 60, professor e político, foi Ministro da Educação num dos governos de Cavaco Silva, foi embaixador de Portugal junto da UNESCO, embaixador em Nova Deli, e é, presentemente, embaixador na capital da Roménia. Colaborador da imprensa diária, é um arguto analista político, este pesqueirense ilustre.

João do Nascimento Costa
É natural de Vilarouco, onde nasceu em 1931. Industrial e proprietário, subiu a vida do último degrau da escada, com porfiado trabalho. Exerceu diversos cargos em S. João da Pesqueira, destacando-se, sobretudo, como autarca. Presidente da Câmara durante várias legislaturas ou mandatos, ganhou sempre as eleições livres e democráticas do pós 25 de Abril (ou desde 1975).
Trabalhador, dedicado, inteligente, o Concelho deve-lhe o maior desenvolvimento que conheceu (e ainda usufrui) com empreendimentos de vulto, dotando-o das infra-estruturas essenciais em vários domínios. Desde a cultura, às estruturas de recreio e lazer (Auditório, Pavilhão Gimno-desportivo e Piscinas Municipais), à rede viária, saneamento e abastecimento de água (Barragem de Ranhados), um dos problemas crónicos que afligia a população.
Faleceu a 8 de Outubro de 2006.
 
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São João da Pesqueira was home to numerous personalities who have excelled themselves in arts, literature, politics, religion, and other sectors of activity and human creativity.
Nothing more, nothing less than eighteen illustrious pesqueirenses honour the gallery and the blood of their ancestors, some of them sealed with the honourable humility of the cradle where they were born.

Let's highlight, here, some in chronological order of the birth ballot.


Marquis of Pombal
The Marquis of Pombal (Prime Minister José), as a boy and a young man studied at the Franciscan convent of the village where his uncle priest ministered Latin lessons. It is said that there were rivalries with the marquises of Távora for having opposed to the dating and marriage between Pombal, a son of humble people (commoner), and the beautiful descendant of the prestigious Távoras.


Baltazar Fernandes
Fifteenth century famous painter, of whom very little is known beyond the laconic reference letter from King Manuel I (11 June 1515), naming the recipient of the taxes of Trevões and Lowland.


D. Frei Acúrsio de Santo Agostinho
Religious name regular canon of that order, from Ervedosa, and son of the illustrious family of Távoras (Mr. João Gonçalves de Távora and Lady Filipa de Melo). He lived in the late sixteenth century (beginning of the following), professed in the convent of Sta. Cruz de Coimbra. He has held senior positions in the congregation, (Superior General), was Chancellor of the University (1590), Master of Arts, and professor of theology. In addition, he was a distinguished speaker.


D. Caetano de Gouveia Pacheco
Born in Riodades (1696), joined the order of St. Caetano when he was 18 years old. He distinguished himself as a remarkable preacher, and appointed to senior posts: the Holy Office qualifier, and examiner of the three Military Orders. Member of the Royal Academy of History (1735), was in charge of writing the "History of the Bishopric of Coimbra." He died in Lisbon on March 4, 1768.


Luis Augusto Pinto Soveral
Born in Pesqueira (1853), and he was a personality of great national and international prestige, lord of vast literary culture, and highly respected in the Royal Palace. He attended the Polytechnic Academy of Porto, he was Officer of the Navy, and attended the Louvain University (Belgium). He has held senior positions: Nobleman of the Royal House, Peer of the Realm, State Councillor and Minister of Foreign Affairs (Madrid, Rome and London). He was a close friend of the British Royal Family with whom he got on well, and Edward VII had him in high regard. He received the title of Marquis of Soveral by letter or mercy of King Carlos I. Rafael Bordallo Pinheiro caricatured him by the natural facetiousness of humorous Marquis, inseparable from its high top hat and cane. Died (single) in Paris (1922).


Manuel Dias Alonso
Popular poet, lowly, and supposedly of Galician ancestry, was born in Pesqueira, in the late eighteenth century. Maria Teresa Ribeirinha (from Sernancelhe) was his wife, and she was also a poet and famous of singer. They improvised singing challenges for whole hours, entertaining rural evenings (and the street) who stopped to listen to them. The balcony of his humble home in the Village of Pesqueira , was a stage for these two important poets of the people.


Jose Maria Cunha Seixas
Born in Trevões (1836), and attended law in Coimbra, with high grades. Very early attracted by journalism (a student) founded in Mondego city the "academic" newspaper. He made his first appearance precisely in a book entitled "debuts", a literary success. He opened lawyer office in Lisbon, and followed politics, advocating liberal ideas in journals of his time. He left a dozen titles (literary) published either dealing with philosophy, issues of legal jurisdiction and school use textbooks.


Jorge Távora
Jorge Távora, Priest of the company of Jesus, dedicated his entire life to the poor, sick, hungry and excluded, whom they called "Father of Charity." Contaminated by the plague that raged Coimbra in 1599 (where he studied and practiced the apostolate), he died on 20 May of that year.

João Clemente de Carvalho Savedra
Born in Ervedosa (1865), attended the Normal School of Porto, where he graduated as a Primary Education Teacher, with high grates. Great intelligence and culture, passionately lived the problems of learning and education, at the country level. In this sense, he toured several European countries in search of experiences and models that could enrich its innovative and avant-garde vocation in terms of pedagogy that could be applied in primary education in Portugal. Therefore, wrote several books and textbooks that have been officially adopted in successive and honourable editions and who taught several generations.


José Pinto Mesquita Gouveia
Born in Ervedosa, graduated in law. He was a counsellor, and has held other senior positions, such as Vila Real Governor. He died in Régua (1909).


Antonio Aires Pacheco
From Vilarouco, studied at the seminary of Funchal. When ordered, he was named Canon of the Cathedral Chapter. Madeiran remarkable preacher, his fame went the whole country, deserving the honourable epithet of "Pulpit Portuguese Ornament". To him belong several sermons and funeral prayers in solemn funeral, as the one he gave at the death of King Carlos and Prince Louis Philippe, the Church of the Jerónimos Monastery.
When the Canon Pacheco died, the newspapers dedicated to him honourable and flattering titles regarding him as one of the first of our preachers, after Vieira.


José Paradela de Oliveira
Who does not know the name (and voice) of Dr. Paradela de Oliveira, one of the great academic generation of fado of Coimbra? He was from Pesqueira, where he was born on March 15, 1904.
He attended the Magisterium Primary School of Vila Real, and later went to Lisbon where he taught at the School Industrial Fonseca Benavides. In Coimbra, he enrolled in law and four years later, he returned to the capital and finished his degree. The Magistracy followed, and he was notable in several judgments of political nature, by advocating people resistant to Dictatorship.
Militant of the left-party, he was always consistent with his ideas and political ideas, he was a strong opponent of the Salazar regime, and participated in the campaign for the elections in favour of General Norton de Matos.
He died in Madrid on September 18, 1970, on hot day. The wife of the company, entered a brewery, and asked for a cold beer, which after all was freezing, causing him indigestion and immediate ... death. That fateful day, the voice of gold of Coimbra fado was silenced.


Eduardo Augusto Tavares
Born in Pesqueira in July 1918. motherless, from childhood, and from a family of poor material resources, the father was in serious trouble to educate seven children. After primary education, the young Eduardo shook the city of Porto (he was 12) working as apprentice (or errand boy) for a shop near Foz. In the few free moments, opened his knife (which served as a gouge, besides what he did with sticks of old umbrellas) and craved figures or small images on pieces of wood he found on the street.
But someone noticed the precocious talent of the young boy. An image-maker (that made images of saints) Custóias, called him to help him, and he accepted. Then he introduced him to Master Teixeira Lopes, who accepted him in his workshop in Vila Nova de Gaia, and at the same time, he enrolled in the School of Fine Arts in Oporto (now Faculty of Fine Arts). Brilliant student he finished the course at the age of 26, and he was honoured by the only equal grade in 1911) of the master Diogo de Macedo. This tribute was watched by the proud father of Eduardo Tavares. Eduardo Tavares that would be brilliant teacher of the school where he was a brilliant student. And also a great teacher, despite his amazing humility. The great talents are always humble and discreet creatures. Eduardo Tavares signed merit work, scattered squares and gardens of North and Central. Just one example, the statue dedicated to "Emigrant", an allegory of the title of the famous novel by Ferreira de Castro. The master had his workshop on the ground floor of his modest house in the city of Porto. The filling and other memorabilia (models) are part of the current museum, located in his hometown. The contents of his workshop and figurines which are the artistic shadows of the talented and unassuming master.


Sequeira Costa
The outstanding figure of classical music, is known and renowned pianist José Carlos Sequeira Costa, from Vilarouco, where he was born in 1929. Between 10 and 12 years old he took piano lessons with the master Viana da Mota, and in 1946 he won the prize "Paris" in an international contest. He is the important representative of the School Viana da Mota, and one of the most famous pianists in the world.


José Augusto Seabra
Tough anti-fascist of the 60s generation, teacher and politician, he was Minister of Education in the government of Cavaco Silva. He was an ambassador of Portugal at UNESCO, Ambassador in New Delhi, and he is ambassador in the capital of Romania. Collaborator of the daily press, is an astute political analyst, this well-known citizen of Pesqueira.


João Nascimento Costa
He is from Vilarouco, where he was born in 1931. Industrial and landowner he has worked his way up. He held numerous positions in S. João da Pesqueira, but he stood out mainly as a mayor. He was a Mayor for several administrations or mandates, having always won the free and democratic elections after the 25th of April (or since 1975).
Hard-worker, devoted, intelligent, the county owes him the greatest development that met (and still enjoys) in major projects, endowing it with the essential infrastructures in various fields. From culture to recreation and leisure facilities (Auditorium, Gym hall and Swimming Pools), the road network, sanitation and water supply (embankment of Ranhados), one of the chronic problems afflicting the population.
He died on 8 October 2006.